Баскетбол

4 февраля, 17:20

«Наша задача — защитить титул». Кулагин — о суперматче с ЦСКА

Кулагин подвел итоги суперматча с ЦСКА
Тимур Ганеев
Заместитель шефа отдела спорта
УНИКС приблизился к армейцам после победы в заключительном матче первой части регулярного сезона.

Единая лига ВТБ
ЦСКА — УНИКС — 73:83 (22:20, 20:14, 17:28, 14:21)

ЦСКА — Уэйр (16 очков), Тримбл (15 очков), Жан-Шарль (14 очков), М'Бай (12 очков).
УНИКС — Кулагин (27 очков), Димитриевич (17 очков + 9 передач + 7 подборов), Лабери (15 очков + 7 подборов).
«Мегаспорт». 7140 зрителей

УНИКС обыграл ЦСКА в матче лидеров сезона, взяв реванш за поражение в первом круге в Казани. В первой половине армейцы имели преимущество (на перерыв команда Эмила Райковича ушла с преимуществом «+8»), но третью и четвертую четверть уверенно забрали гости. Во многом благодаря вдохновенной игре Дмитрия Кугагина. Российский защитник был неудержим, показав лучший результат по очкам в Единой лиге (27) и рекорд карьеры по попаданиям из-за дуги (6). После завершения матча недели Кулагин-старший пообщался с «СЭ», рассказав об атмосфере в новом для себя коллективе и попаданию на Матч звезд-2024 Единой лиги ВТБ.

Хотим получить преимущество свой площадки

— Это ваша лучшая игра в этом сезоне?

— Каждый матч важен. Я не разделяю игры на лучшие и худшие. Главное, чтобы моя команда одержала победу. Сейчас наступает такой период сезона, что надо минимизировать ошибки, показывать отличное взаимодействие, набирать, набирать, набирать. Не секрет, что наша задача, — это защита титула.

Еще хотел бы отметить большой десант наших болельщиков, которые приехали поддержать нас в Москву. Их было отлично слышно. Все-таки мы играем для болельщиков. Поэтому это победа для них.

— С точки зрения психологии было важно обыграть ЦСКА в Москве?

— Нам важно было взять реванш за поражение в Казани. К тому же побеждать в гостях всегда непросто. Особенно это касается матчей с ЦСКА, которые по-прежнему лидируют в регулярном сезоне. Мы были сфокусированы с первой до последней минуты. Старались показывать свою лучшую игру, остановить лидеров соперника. Во второй половине это практически получилось.

— После этой победы УНИКС отстает от армейцев на две победы. Что скажете о шансах нагнать и обойти столичный коллектив на втором этапе?

— Мы приложим для этого все усилия. Хотим получить преимущество свой площадки на всех стадиях плей-офф.

Баскетболист Дмитрий Кулагин
Дмитрий Кулагин.
Фото Дарья Исаева, «СЭ»

Мне исключительно нравится в УНИКСе

— Вас выбрали для участия в Матче звезд-2024. Насколько для вас это важное событие или лучше было бы отдохнуть пару лишних дней?

— Скажу честно, это всегда приятно. Лига года от года становится интереснее. В этом сезоне каждый может обыграть каждого, и это не штамп. Средний уровень команд стал заметно выше. Поэтому в такой конкуренции получить приглашение на Матч звезд — это честь. А отдохнуть мы еще успеем. Впереди нас ждет целое лето. Еще момент: мой брат (разыгрывающий «Самары» Михаил Кулагин) также получил возможность сыграть на Матче звезд. Меня радует этот момент. К тому же событие проходит в нашем родном городе. Родители обязательно будут на трибунах и вживую посмотрят этот праздник баскетбола. Уверен, что будет весело, интересно и все получат удовольствие.

— Капитан «Зенита» Андрей Зубков говорил «СЭ», что раньше грандам было легче играть, потому что баскетболисты постоянно были в ритме. Матчи Лиги ВТБ чередовались с играми в Евролиге/Еврокубке. Сейчас же бывает две игры за три дня, а бывает недельный перерыв. На фоне этого тяжело постоянно держать себя в лучшей форме. Согласны с ним?

— Мне кажется, что команды не из топ-4 стали более тщательно подходить к подбору исполнителей. Во всех командах лиги есть очень серьезные мастера. Баскетбол, который они показывают время от времени, вызывает восхищение. Поэтому теперь обыгрывать команды, назовем их второго эшелона, не получится без максимального настроя.

— Кто удивил вас в первой части?

— Конечно, «Енисей» с Ксавьером Рэтан-Мэйсом, который демонстрирует выдающийся уровень. Мы видим «Парму», которая показывает очень агрессивный баскетбол. Команда Евгения Пашутина эффективна в нападении, игроки отлично меняются в защите. Для всех команд остановить их ритм — большая проблема. «Самара» прибавила по сравнению с прошлым сезоном. «Автодор» имеет хорошие шансы попасть в плей-офф. Не стал бы списывать со счетов и «Пари НН». После эпидемии травм команда Зорана Лукича полноценно пришла в себя. Не исключаю, что мы увидим от них что-то очень стоящее и интересное в оставшихся 14 матчах.

— Вы поиграли в ЦСКА, «Локомотиве-Кубань» и «Зените». А теперь в УНИКСе. Как оцените уровень организации в казанской команде?

— Мне исключительно нравится в УНИКСе. Город, коллектив, атмосфера в раздевалке, отличное общение с тренером. Руководство клуба оказывает максимальную поддержку. Повторюсь, наша задача — это защита титула. И весь коллектив на это нацелен, включая сотрудников «Баскет-Холла» — охранников, уборщиков, тех кто выполняет свои маленькие задачи каждый день и дает нам веру, что мы на правильном пути. Для меня это самое важное. Когда весь коллектив работает на успех.