Хоккей

2 марта, 17:00

Время Овечкина уходит? Александр — не лучший даже среди ровесников

Кросби, Малкин и другие ветераны играют результативнее Овечкина
Михаил Скрыль
Корреспондент
Кросби, Малкин, Павелски и другие ветераны играют результативнее капитана «Вашингтона».

Вдохновенный отрезок Александра Овечкина после паузы на Матч звезд позволил не только пополнить личную статистику, но и помог «Вашингтону» улучшить место в таблице и подобраться к зоне плей-офф. «Кэпиталз» остаются в гонке за восьмерку «Востока», несмотря на эпидемию травм важных игроков.

Овечкин во второй половине регулярки поправил прицел и выдал серию из шести матчей с голами. Такого не было больше пяти лет. Александр Великий улучшил статистику и до конца чемпионата может избежать личного антирекорда — 24 шайбы в укороченном из-за ковида сезоне-2020/21. За 56 матчей Овечкин насобирал 17 шайб. Цифра не самая впечатляющая, но почему-то, оценивая результативность Александра, многие забывают, что ему в сентябре исполнится 39 лет. Хоккеистов уже после 35 называют ветеранами, а Овечкин — самый настоящий аксакал «Вашингтона».

Любопытно узнать, почему и лига, и разные сервисы статистики выделяют 35-летний возраст как некую черту. Изучите портал Eliteprospects, который ранжирует статистику хоккеистов старше 30, 35 и 40 лет. За 40 в НХЛ доигрался только защитник «Торонто» Марк Джиордано. Хоккеистов старше 35 лет в лиге на порядок больше. Только полевых — сорок человек, а еще шесть вратарей, включая Сергея Бобровского и Семена Варламова. Ветеранский десант россиян, помимо Овечкина, представляет почетный житель Пенсильвании Евгений Малкин. Именно с нападающими этой возрастной группы уместно сопоставлять статистику Александра.

Лучшие бомбардиры НХЛ старше 35 лет

Спрос с любой звезды остается повышенным до конца карьеры. Это неизбежность большого спорта и больших зарплат, которыми клубы одаривают ветеранов, миновавших пиковую форму. От таких игроков невольно ждешь чуда — кому, если не им, удастся остановить время и продолжать бить рекорды в 35, 40, а может, и дольше. Яромир Ягр до сих пор пылит за «Кладно», хотя многие современники чешской легенды уже воспитывают внуков и давно не надевали коньки. Сложно понять, на чем основывается вера в ренессанс Овечкина или других ветеранов. Время, когда в НХЛ правили Овечкин, Малкин и Кросби, уходит. Теперь оценивать их полезность уместно не в сравнении с Кучеровым, Маккинноном и Мэттьюсом, а с другими ветеранами 35+.

Среди бомбардиров-ровесников Овечкин далек от лидерских позиций. Александр, выдав классный февраль, остается только на восьмом месте. Опережает капитана «Вашингтона» давний оппонент Малкин, а Кросби вовсе сохраняет статус лучшего ветерана лиги. Хотя, внимательно просматривая матчи «Питтсбурга», такой эпитет в отношении форварда абсолютно неуместен. Сидни — более разносторонний нападающий, чем тот же Овечкин, который, признаем, сильно изменился с возрастом (особенно перед чемпионством «Кэпиталз») и больше играет на партнеров. Набор навыков и хоккейный IQ Кросби позволяют стабильно набирать очки даже в солидном возрасте.

Нападающий «Питтсбурга» Сидни Кросби.
Сидни Кросби.
Фото USA Today Sports

Слабый старт регулярки откатил Александра с первых позиций даже среди снайперов. По голам Овечкина опережают и Кросби, и Маршан, и даже Анже Копитар, который никогда не считался великим голеадором и больше дирижирует игрой пятерки. Статистический регресс россиянина объясняется не только возрастом. Против Овечкина научились играть. Защитники и вратари готовы к броскам из фирменного «офиса». Александр не отличается универсальностью Кросби или Малкина, которые хороши как в подыгрыше, так и в завершении. Овечкин — снайпер, наконечник атак. И наивно ждать, что человек кардинально поменяется, когда карьера близится к закату.

Влияние Овечкина на «Вашингтон» по-прежнему велико. Александр — лидер по игровому времени среди нападающих и в равных составах, и в большинстве. Но разбор статистики подтверждает, что время Овечкина постепенно уходит. Александр проигрывает конкуренцию другим ветеранам лиги. С каждым сезоном до конца контракта с «Кэпиталз» (до 2026 года) регресс будет продолжаться. Это не драматургия, а физиология каждого спортсмена. Хочется верить, что это произойдет не так стремительно и Александр успеет обогнать Уэйна Гретцки. Это его главная задача до конца карьеры.