Новости
Меню
Хоккей

15 августа, 18:00

В Канаде растет наследник Гретцки, Лемье, Кросби и Макдэвида. История нового суперталанта Коннора Бедарда

Корреспондент отдела хоккея
Большой текст про главную надежду канадского хоккея нового поколения.

Исключительный статус

Если вы зайдете на легендарный англоязычный форум HFBoards и перейдете в раздел «Драфт», то можете удивиться тому, что хоккейные гики уже заранее на несколько лет вперед расписали первые пики. При желании можно даже найти тему, посвященную драфту-2028. И это не шутка, а суровая реальность. Как известно, любую вещь можно довести до абсурда. Вот и о главном сопернике Матвея Мичкова за первый номер в следующем году Конноре Бедарде немногочисленная группа продвинутых граждан знала года три так назад.

Стоило 14-летнему парню из Ванкувера в сезоне-2019/20 набрать 84 (43+41) очка в 36 матчах местной детской лиги на уровне U-18, как на всю Канаду прогремела новость — в Британской Колумбии растет Next One, который должен встать в один ряд с Эриком Линдросом, Сидни Кросби и Коннором Макдэвидом. По факту Бедард попал на радары к скаутам еще за год до этого, когда начал доминировать в чемпионате для 15-летних. И с тех пор его знали уже далеко за пределами родной провинции.

В последние годы элитарным прозвищем разбрасывались настолько часто, что оно несколько утратило свою значимость и исключительность. Иной раз возникало ощущение, будто Next One в Канаде рождается каждые два-три года. В разное время наследником Гретцки короновали Джона Тавареса, Аарона Экблада, Шона Дэя и Джо Велено. Реально сопоставимой фигурой с Величайшим стал только Макдэвид.

Однако местные журналисты и болельщики не переставали навешивать этот ярлык на всех подряд даже после провалов с Велено и Дэем, которые на двоих сыграли чуть больше 70 матчей в НХЛ. Алексис Лафренье и Шейн Райт не дадут соврать. Пусть и в их отношении эти два слова звучали не так часто, как в случае с лицом мирового хоккея из Эдмонтона.

А кто вообще может претендовать на это звание? Само собой, официальных критериев нет и быть не может. Но есть распространенное мнение, что Next One обязан обладать «исключительным статусом» от Hockey Canada, который позволяет попасть в триаду CHL на год раньше установленного 16-летнего ценза. До 2020-го канадский хоккей знал только шесть пацанов, получивших от федерации своеобразный VIP-пропуск — это все те же Таварес (OHL, 2005), Экблад (OHL, 2011) Макдэвид (OHL, 2012), Велено (QMJHL, 2015), Дэй (OHL, 2013) и Райт (2019).

А вот представителей Британской Колумбии, Саскачевана, Манитобы и Альберты среди них не было — Бедард стал первым игроком, которому выдали exceptional status для игры в Западной хоккейной лиге, ранее чувствовавшей себя бедным родственником на фоне Квебека и Онтарио.

Причем получить «исключительность» для него было куда сложнее, чем для предшественников. Если раньше специальная комиссия, состоящая из представителей CHL, Hockey Canada и провинциальной федерации хоккея смотрела преимущественно на исключительно игровые качества и уровень мастерства, то после провала с Велено ужесточила требования к кандидатам и начала оценивать также бытовые факторы. Чиновники должны были убедиться, что 15-летний хоккеист сможет самостоятельно жить вдали от дома и родителей, вариться в коллективе со взрослыми и переносить потенциально стрессовые ситуации.

Игроки, получившие «исключительный» статус в CHL. Фото "СЭ"
Игроки, получившие «исключительный» статус в CHL.
Фото «СЭ»

Например, помимо нескольких просмотровых матчей Бедарда ждала куча психологических тестов, совместные собеседования с родителями, эссе, где было необходимо ответить на заданные вопросы, а также большое интервью перед камерами. Интересно, что с последним Коннору помог Шейн Райт, проходивший всю эту бюрократическую мишуру годом ранее. За пару дней до общения с прессой он сам позвонил Бедарду и предупредил, что во время записи ни в коем случае нельзя отводить глаза от собеседников и смотреть в пол.

И Райт знал, о чем говорил. Уже мало кто помнит, но вместе с ним заявку на exceptional в 2019-м подавал некогда его главный соперник на драфте Мэттью Савой, который хотел попасть в WHL чуть пораньше. Однако комиссия вынесла «отказ», посчитав его психологически незрелым. От ворот поворот получил и Брэйден Ягер, проходивший своеобразный кастинг одновременно с Бедардом. Как оказалось, причина была абсолютно «нехоккейной».

Коннор Бедард. Фото Getty Images
Коннор Бедард.
Фото Getty Images

Бросок лучше, чем у Селянне

Больше всего получить Бедарда мечтал генеральный менеджер «Реджайны» Джон Паддок. Когда стало известно, что парню из Ванкувера дали зеленый свет на ранний переход из миджета в CHL, босс и без того не самой сильной команды WHL решил танковать по полной и ради первого номера на ближайшем внутреннем драфте обменял двух своих лучших бомбардиров в «Летбридж» на пакет с кучей пиков. В конце концов слив регулярки полностью оправдал себя и, получив летом своего звездного Коннора, Паддок не мог сдержать своего счастья.

Практически сразу 68-летний канадец предложил принять нам как данность — его клуб урвал игрока с потенциально лучшим броском в мире. Более того, на этом он не остановился и заявился, что кистевой Коннора гораздо лучше, чем у Теему Селянне, который забросил уже 76 шайб в дебютный сезон за «Виннипег» именно при Паддоке. И слова генменеджера «Реджайны» тяжело оспаривать.

Бросок Бедарда по-настоящему смертоносное оружие. Убедиться в этом можно было не только в его дебютной регулярке в Западной лиге, в которой он лихо насобирал 28 (12+16) очков в 15 матчах, но и на ЮЧМ-2021 в США, где он впервые встретился лицом к лицу с Мичковым. Достаточно вспомнить его гол в финальном матче со сборной России. Так точно и мощно засадить «с лопаты» под перекладину могут единицы.

Показал он и чудо-кисти в первом матче стартовавшего несколько дней назад перезапуска МЧМ. И для того, чтобы открыть счет, 17-летнему канадцу хватило первой же попытки.

Некоторым мощные руки и соответствующий бросок даются от рождения. Но кистевой фаворита предстоящего драфта такой резкий не от природной силы рук. По детям бросок Коннора не особо выделялся. Изменения произошли примерно за год до получения исключительного статуса и перехода в CHL, когда Бедард получил перелом правой руки.

Бросать при такой травме не то что противопоказано, а невозможно. Но вместо того чтобы сидеть дома и ковыряться в телефоне, он накупил эспандеров и начал активно прокачивать левую руку. Зачем? Все просто. Ключевое выталкивающее движение при кистевом выполняет «верхняя» рука — то есть та, которая лежит на рукоятке. У нападающих с правым хватом это левая рука. Именно на ней на 90 процентов и завязана биомеханика броска.

Пока другие сидели бы в интернете или в лучшем случае нагружали бы только ноги, Бедард использовал время на травме с пользой для себя и становился лучше.

Разумеется, одними эспандерами дело не ограничивалось. Почти все свободное время он проводил на заднем дворике и отрабатывал бросок с куска пластикового льда, чем дико раздражал соседей, уставших от постоянного бряканья шайб об забор. Наконец соседский плотник установил за воротами защитную сетку. В качестве бонуса друг его отца соорудил для нападающего стенд, на который можно было повесить мишени из твердого пенопласта.

А еще Бедард часами смотрел видео с голами Остона Мэттьюса. Он обращал внимание, как широко звезда «Торонто» держит клюшку, в каком месте прогибает ее перед отрывом шайбы с крюка, как фирменно прячет бросок под защитника. Как признался он сам в интервью The Athletic, эпизод с довольно раскрученным голом американца в ворота «Баффало» он пересмотрел более сотни раз. Кстати, как и кумир, Коннор любит играть достаточно мягкой (flex 70) клюшкой большей длины, чем ему необходима по росту, которая при правильном прогибе усиливает бросок.

«Он хоккейный ботаник. Он наблюдает за другими игроками, наблюдает за тем, что они делают, подражает некоторым вещам. И я думаю, что Коннор улучшил свой бросок, глядя на Мэттьюса. Он знал, что ему нужно быстрее его готовить. Когда он увидел, как это делает Остон, это открыло ему глаза», — говорит Джон Кальвано, у которого Бедард отыграл год в Академии Восточного Ванкувера.

Но как бы «лучший друг» Мичкова ни любил 34-го номера «Торонто», он, как и все пацаны с окраины Ванкувера, с пеленок болеет за «Кэнакс». И самое удивительное, что по-настоящему Коннор фанател не по Элиасу Петтерссону, Броку Бесеру или Бо Хорвату, а по работяге из четвертого звена Тайлеру Мотту, которого зимой обменяли в «Рейнджерс».

Коннор Бедард. Фото Getty Images
Коннор Бедард.
Фото Getty Images

Катание на уровне Кросби

Факт, мимо которого нельзя пройти, — Бедард родился в семье профессионального лесоруба в небольшом районе Линн-Вэлли на севере Ванкувера, который издавна считался одним из центров лесозаготовки и был населен преимущественно работягами, орудовавшими топорами, пилами, киянками и прочими инструментами. Именно отец, уходивший в 5 утра на 12-часовой рабочий день, привил сыну трудолюбие и стремление упорядочивать свою работу. Выходит, что Бедард — настоящий Next One из народа.

Летом каждый его день подчинен строгому распорядку. Утром он проводит минимум по два с половиной часа в тренажерном зале, работая над балансом и нижней частью тела. Затем едет на лед к все тому же Джону Кальвано, с которым тренируется с пятилетнего возраста. А после обязательной программы-минимум нападающий возвращается домой и идет бросать на свой уютный задний дворик.

У отдельных скаутов есть мнение, что у Бедарда не лучшие габариты для НХЛ — 175 сантиметров, 82 килограмма. Однако «физика» у него на потрясающем уровне. Он не боится идти в силовую, не избегает игру у бортов, а главное — роскошно укрывает шайбу прокачанным корпусом. Скаут «Колорадо» Джейми Портер, долгое время работавший в клубах WHL, однажды сравнил Коннора с маленьким танком, способным продавливать защитников соперника, и предположил, что в зрелости по комплекции он будет напоминать Стивена Стэмкоса.

Уже в 13 лет Бедард был таким крепышом, что Кальвано брал его на летние тренировки с энхаэловцами, которые чаще всего играли в формате «4 на 4». И, по словам тренера, еще совсем зеленый щегол вообще не выпадал на уровне профессиональных хоккеистов, забивая на каждой тренировке: «Я поставил его с парнями из НХЛ, чтобы он играл «4 на 4», и он выглядел просто нереально. Он играл с профи и забивал голы вратарям НХЛ. Ребята были в восторге».

В полном порядке у Бедарда и катание. Оно не такое идеальное и ртутное, как у его тезки из «Эдмонтона». Но все это исключительно в сравнении с Макдэвидом. Вообще, покажите нападающего в нынешней НХЛ, который катит лучше 97-го номера.

По биомеханике Бедард скорее ближе к Сидни Кросби. Он так же любит маневрировать и укрывать шайбу за счет «корабликов», довольно агрессивно работать на ребрах и «сбрасывать» исключительно за счет ног. Хороший тому пример — его свежий гол в ворота словаков, организованный на пару с Мэйсоном Мактавишем. При этом пацан из Ванкувера передвигается в более низкой посадке, в которой он крайне устойчив на коньках.

В полном порядке у Коннора первый шаг и взрывная скорость. До Макдэвида он не дотягивает, но с места стартует гораздо быстрее подавляющего числа энхаэловцев. И, набрав ход, великолепно работает руками и контролирует шайбу. Частенько встречаются мнения, что дриблинг у 17-летнего центра уже на уровне Нэйтана Маккиннона и Джонатана Юбердо.

Путь Коннора Бедарда в НХЛ. Фото "СЭ"
Путь Коннора Бедарда в НХЛ.
Фото «СЭ»

Несостоявшаяся битва с Мичковым

Кажется, остановить развитие Бедарда могла только пандемия, накрывшая мир в аккурат, когда он получил исключительный статус. Осенью 2020-го все три лиги, входящие в структуру CHL, так и не запустились. И пока хоккейные чиновники тянули со стартом под гнетом антиковидных ограничений, а хоккеисты из-за абсурдных правил не имели возможности даже тренироваться, лидер «Реджайны» решил убежать от локдауна в Скандинавию.

В Швеции, где на тот момент не было правительственной истерии и драконовских мер, канадского вундеркинда согласился приютить «ХВ-71» из Йенчепинга. Временное убежище шведы предоставили и его старшей сестре Мэдисон, которая полетела в Европу приглядывать за братом. В местном чемпионате U-20 Бедарду дали место в топ-6 и кучу игрового времени. Однако уже спустя месяц коронавирус начал выкашивать команду за командой, и Шведский хоккейный союз быстро свернул все соревнования, а нападающему после пяти матчей за новый клуб пришлось вернуться домой.

Впрочем, поездка получилась не вхолостую. Как минимум, потому что канадец впервые за восемь месяцев вышел на лед и на месяц получил ключ от тренировочной арены. В то время как несостоявшийся первый номер минувшего драфта Шейн Райт раздавал веселые интервью и рассказывал, как круто ему играется в гольф на открытом воздухе, Бедард нашел кусочек льда на другом континенте и впахивал перед долгожданным дебютом в CHL.

Удивительно, но при всем своем отношении к хоккею он крайне слабо начал прошлый сезон, набрав всего 24 очка в первых 24 играх. В тренировочном лагере сборной Канады перед первым запуском МЧМ-2022 Коннор и вовсе был настолько разобран, что Дэйв Кэмерон до последнего думал, стоит ли включать его в итоговый состав на домашний турнир.

Главный тренер «кленовых» поверил в него, и уже в матче с Австрией Бедард стал шестым и самым молодым (16 лет) игроком в истории канадской молодежки, оформившим покер на мировом первенстве. Зато после досрочного возвращения в клуб он набрал исполинский ход, ликвидировал очковый дефицит на старте и выбил так нужную ему сотню (51+49) в регулярке.

На августовском турнире Бедард феерит так, что вопросов, кто будет первым номером следующего драфта, практически не остается. Да и сравнения с Мичковым в последнее время как-то утихли — жаль, что из-за бана сборной России мы так и не увидим еще одну их очную встречу. Теперь, когда российский талант остался без международной практики, сталкивать лбами их стало намного сложнее. Канадец банально чаще мелькает перед глазами скаутов, и все прекрасно видят, за счет чего он будет звездить в НХЛ. Но даже без еще одной их дуэли все предельно ясно — ради повышенного шанса получить парня из Ванкувера «Чикаго», «Аризоне» и прочим нуждающимся точно стоит танковать и жертвовать сезоном.