Хоккей

1 марта, 12:45

Назад к звездам. Русский защитник вернулся в «Торонто»

Илья Любушкин перешел из «Анахайма» в «Торонто»
Михаил Скрыль
Корреспондент
Илья Любушкин перешел из «Анахайма» в «Мэйпл Лифс», а его зарплату поделили три клуба.

Главным российским событием минувшей ночи НХЛ стала не феерия Никиты Кучерова или Кирилла Капризова, чьи команды проиграли, а обмен Ильи Любушкина из «Анахайма». Защитник возвращается в «Торонто», где отыграл часть сезона-2021/22. Защитник — главный актив трехсторонней сделки «Мэйпл Лифс», «Дакс» и «Каролины». Канадский клуб, помимо Любушкина, получил права на Кирилла Слепца. Форвард выступает в «Амуре», но был задрафтован «Каролиной». «Анахайму» достался выбор в 3-м раунде драфта-2025, а «Харрикейнз» — выбор в 6-м раунде драфта-2024.

Зарплата Любушкина (2,75 млн долларов) теперь распределена между тремя клубами. Такие сделки — частая практика для НХЛ, чтобы уместиться в потолок зарплат. «Утки» взяли на себя 50 процентов кэпхита Ильи, еще 25 радушно забрала «Каролина». После сезона защитник становится неограниченно свободным агентом. Мотив «Анахайма» понятен: клуб, потерявший реальные шансы на плей-офф, скинул контракт Ильи, чтобы получить хотя бы минимальную выгоду — выбор на драфте. Есть в составе Любушкин или на концовку регулярки «Дакс» поднимут кого-то из АХЛ — на борьбе за плей-офф совершенно не отразится.

Хоккеист «Анахайма» Илья Любушкин.
Фото USA Today Sports

Илья играет в НХЛ с 2019 года и после ухода из «Аризоны» второй сезон не может найти свою команду. «Торонто», «Баффало», «Анахайм», теперь снова «Торонто» — таким получился клубный маршрут Любушкина с февраля 2022 года. Спрос на защитника в НХЛ есть. Перед дедлайном Ильей интересовались не только «Мэйпл Лифс». Но москвич вернулся в канадский клуб, где ему все знакомо и где можно зацепить матчи плей-офф. Опытный защитник «Торонто» не помешает. До конца чемпионата травмирован Йон Клингберг, а из праворуких игроков обороны доступны только Конор Тимминс (сейчас тоже на травме) и Тимоти Лильегрен. «Лифс» изучали кандидатуру Криса Танева, но канадца перехватил «Даллас».

Любушкин редко забивает, набирает мало очков, но полезен именно оборонительными навыками. Новые тенденции хоккея заставляют защитников играть по обе стороны площадки, смело подключаться к атакам. Но если собрать оборону из шести Кэйлов Макаров, а седьмым заявить Виктора Хедмана, то нервная система вратарей даст сбой в первом же матче. Невозможно представить команду без защитников-домоседов. Любушкин — как раз из таких, кто незаменим в меньшинстве, не стесняется силовых приемов и не боится лечь под шайбу, даже когда бросает Александр Овечкин.

Фото USA Today Sports

Защитник последовательно шел к тому, чтобы стабильно играть в НХЛ. Любушкин относительно быстро освоился в лиге и выбрался из кризисной «Аризоны». За шесть лет Илья провел больше 330 матчей. Любушкин помог адаптироваться в «Анахайме» Павлу Минтюкову. Убежден, без русскоговорящего партнера по команде молодой защитник прогрессировал бы не так стремительно. Вместе с Ильей за «Торонто» теперь может сыграть Слепец, но 24-летний нападающий стагнировал в России. Сейчас он — крепкий форвард уровня «Амура», не более того. В случае «Мэйпл Лифс» это больше инвестиции в будущее, если Кирилл преобразится и созреет для поездки в Северную Америку. Гораздо важнее для канадского клуба было вернуть Любушкина.